Vagues et tempêtes

Le vent est responsable de la formation des vagues et de la houle* dont la direction varie constamment. Lors des tempêtes ou les vents proviennent de la mer, les vagues, hautes et cambrées sont érosives : Elles attaquent la plage et parfois même la dune qui la borde. Elles arrachent des sédiments aux plages et les mettent en suspension dans l’eau ou ils pourront ensuite être mobilisé par les courants côtiers (le courant de dérive littorale majoritairement) ou être stocké sur l’avant-plage*. Pendant l’été, les vagues, moins hautes et régulières sont au contraire constructives : elles remontent depuis l’avant côte les sédiments qui s’y sont accumulé pendant l’hiver.

Variation saisonnière du profil de plage (Paskoff, 1998)

 

Voila pourquoi on peut constater que les plages sont plus larges en été qu’en hiver. Ainsi, les effets des vagues et des tempêtes ne sont pas irréversibles ; au contraire, on considère que ces évènements météo-marins sont indispensables à moyen terme à l’équilibre sédimentaire des plages puisqu’ils permettent en été de mettre en mouvement vers la côte les sédiments qui se trouvent stockés dans les petits fonds* marins au cours de l’hiver.

 

 

Houle (n.f. ) Mouvement ondulatoire de la surface de la mer qui se manifeste de façon épisodique sous l’action du vent. Les oscillations de la houle, généralement très régulières, peuvent se propager sur de grandes distances ; leur profil est approximativement sinusoïdal, ce qui permet de définir des crêtes, des creux, une amplitude, une longueur d’onde et une célérité de l’onde de houle. Dans le mouvement de la houle, l’eau oscille sur place au passage de l’onde. Ces déplacements verticaux développent de l’énergie sous forme cinétique et potentielle.

Avant-côte (n.f. ) (syn, avant-plage) Portion de rivage située au dessus des plus basses mers. L’avant-côte est constamment immergée.

Petits fonds (n.m.p.) Fonds marins situés proche de la côte et à moins de 5 m de profondeur

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